游戏开发商与游戏发行商如何保持良性关系?

2020-03-1816:06:19来源:新浪游戏

  游戏发行商与开发商的关系总是充满了危机。当一家经验丰富、手握资本的发行商与一家财务空白、希望把游戏推向广大市场的开发商合作时,二者间的不平衡是天然存在的。最近的新闻证实了这一点,我听说又一家开发商受到了发行商的不公正对待或蓄意误导。这篇文章不是为了点名批评该事件(并且说实话,你看到这篇文章时,时间可能在2019-2022年间,这件事可能已经过去了),我更希望展示一种发行商与开发商之间的良性关系。我还会提供游戏Ruinarch的发行合同细节作为事实信息,因为我认为信息不对称是导致开发商被利用的关键问题。

  首先,让我们对术语进行定义:

  1。 发行合同

  发行合同的首要条款是发行商提供开发资金。阐明一点,我将任何不提供资金支持的交易称为“分销合同”,这个后面再谈。我知道有人不认同我的定义,但我认为记住这个区别对开发商来说很重要。

  除了提供资金,发行合同通常还规定发行商为开发商提供知识和建议,包含了游戏开发、编程到营销各个方面的建议。这对没经验的开发商来说最有帮助,但即便是有经验的开发商,获得不同的审视游戏的视角也是有价值的。

  而开发资金与信息以利润作为交换,发行商往往要求在收回成本后,基于游戏收入抽取分成。由于发行商投入了资金,他们想确保至少能收回成本。

  这种利润分成的形式有许多种:例如,发行商在收回成本前可能会要求75:25分成,成本收回后收入五五分。在我们与Maccima的合作中,成本收回前收入100%归我们,成本收回后我们让利开发者,他们拿70%,我们拿30%。

  machine zone(from pocketgamer.biz)

  2。 分销合同

  分销合同不提供开发资金,基本上以提供营销和分销支持交换游戏收入分成。

  我个人对分销合同持谨慎态度。发行合同的前期资金投入使开发商的利益与游戏紧密联系在一起。作为一名开发者,我也更偏向发行合同,因为它分摊了一大部分风险,使我能够毫无畏惧地制作游戏。而分销合同给我的感觉是,我独自承担了游戏制作的大部分风险,然后某人在快结束时加入,拿走我的部分收入。

  然而,正如电视节目《鲨鱼坦克》(Shark Tank)阐释的道理“10万美元的70%总比0美元的100%好”。签分销协议的原因有很多:

  (1) 作为开发者,你厌恶任何与营销、金钱有关的事情,你只想终日躲在房间里写代码。

  (2) 你信任合同的另一方,他们坦诚公布了计划投入的营销资金的具体数额(这表明他们与游戏利益攸关)。

  (3) 你的游戏已经发行了,想把它推向你不熟悉的市场,如中国市场或主机市场。

  这些都是你签订分销合同的正当理由。作为开发商,你必须判断合同是否适合你。

  3。 草拟合同

  发行合同的谈判过程可能很漫长,甚至在第一份合同草拟出来前,你就已经面对了不少阻碍。在我们拿下Political Animals的发行合同前,我撰写了数个合同发给发行商Positech Games。Cliff(Positech Games创立者之一)头几次无视了我,但在我的软磨硬泡下(记住,是合乎礼貌的),2015年的EGX会议上我向他展示了游戏模型,他终于同意了。

  我是在2019年2月9日发现了Maccima Games并开始联系他们。不久后,我拜访了他们的工作室,希望更好地了解该团队以及他们对游戏的态度。我提出帮他们发行游戏的意愿,但同时表示如果他们想找更大的发行商(例如Paradox Interactive),我可以利用我的人脉帮他们争取采访机会。我很早就提出无论他们的决定是什么,我都愿意助他们一臂之力,这也搭建起了双方间的信任。

  4。 The Pitch Deck(融资演讲)

  几个月后,我邀请Maccima参加了一个PC开发者会议,该会议仅限受邀人士参加,聚集了其它本地的开发者,我们可以相互展示游戏并给出意见。通过和Maccima的主管交谈,我大致了解了他们所处的开发阶段。我告知他我们手头的资金量,以及我们将如何订立发行合同。他说他们很感兴趣,并且正在准备一个向各大发行商融资的演讲。

  我之前写过一篇关于优秀的融资演讲稿应包含什么的文章,Maccima的演讲稿涵盖了最重要的几个方面。这是一篇优质的演讲,他们所抱的期望是合理的。最重要的是,他们提出的要求我们可以满足。在与我们的COO审视了公司财务状况后(以确保我们有能力承担该风险),我们决定向他们提供offer。

  5。 正式合同

  最终,我们来到了本文的重要部分,我们(Squeaky Wheel)和Maccima Games的合同复制本。小型独立开发商/发行商的好处在于,分享这样的文件不需要经过繁琐的程序。当然我征得了其它创始人以及Maccima Games的同意,否则我不会在此分享。

  有几个地方值得注意:这不是一份最佳的合同范本,只是一份真实的合同。其中的条款不一定适合所有公司。关键在于进行谈判,直到双方对合同感到满意。

  这份文件是合同原件的复印版,其中的个人信息、日期和交易金额被移除了。我保留了批注,以证明这份合同是经双方协商后拟定的。

  在接下来的段落中,我将讨论拟定合同时值得注意的几个方面。

  (1) 销售与权利

  合同的第3-7部分关于发行商享有的游戏相关权利。例如,我们希望享有游戏及其DLC在世界范围内、涵盖PC/Mac和Linux平台的独家销售和发行权。我们拥有游戏移植或续作开发的优先取舍权,如果我们对这些不感兴趣,开发商可以自由寻找其它支持。所有商业交易都必须经过我们同意。例如,在微乎其微的可能性下Epic Games(咳咳)想投资这款游戏,他们应直接与我们交易,而不是开发商。为表示对开发商的尊重,他们将参与这些交易的谈判过程,但要确保这些交易中我们是唯一的联系人。合同中也有许多对开发商的保护条款,例如我们无权未经开发商同意制作续作、DLC或移植游戏。

  (2)版税及开发资金偿还方式

  第8和第9部分关于金额。这部分非常详细,包括版税分成比例,这些数字是如何确定的,以及向开发商转账的方式。这部分有许多说明,你可以阅读批注。为了保护开发商,他们可以直接获取财务数据(我们可以通过Steam共享)。在财务数据缺失的情况下,我们保证公开收到款项的凭证。

  (3)终止条款

  这大概是合同中陷阱最多、也是最重要的条款。发行合同代表一种关系,正如所有关系一样,它可能会恶化。这部分规定了如何处理这种罕见情况,它也决定了双方是和平分手还是不欢而散。我们就这部分展开了许多讨论,但最终达成的基本共识为:若开发商连续未达成重大目标,我方有权终止合同;若我方连续未能支付款项,开发商有权终止合同。

  这部分最有意思的是子条款e,它写道:

  e)若延期是由天灾、主要员工身体抱恙以及其它不可抗力造成,开发商对此不承担责任。

  这是开发商特别提出的要求,我立马同意了。虽然我们干这行都是为了赚钱,但我们必须明白生活总有意外,我们必须腾出时间处理这些意外。

  (4)协商、协商、协商

  如果在阅读本文后你只想带走一条经验,那就是你们应该进行协商。合同是可以改的。不存在通用的合同。发行商希望合同最好保持不变,因为每次更改都必须请律师,也就是要花钱。此外,更改合同还会影响他们与其它开发商的合同,引发费用上升。

  但作为开发商,你必须确保自己在这段关系中感到舒适,因此如果存在任何不合理的地方,要求开发商解释,必要情况下改变它。

  总结

  我们展示的这份合同并不是最佳范本。事实上,我怀疑开发商、发行商,特别是律师们会对它嗤之以鼻。游戏Ruinarch仍处于开发阶段,因此事情仍有可能变糟。我们已经同意了Maccima延长开发期限的请求,因为当初估计的时间有点紧。希望明年我们双方仍然是朋友。

  我们的目标是通过分享,帮助其它新兴开发商和发行商调整和管理自己的期望,至少了解真实的合同是什么样子的。我们也希望无论是开发商还是发行商,最终都能明白合同代表一种关系,并且即便双方都从自身利益出发,他们必须花时间确保双方达成一致意见。哪怕最佳的合同也无法修补恶化的关系,但只要双方面对面坐下进行真诚协商,任何争端都能被化解。

  来源:游戏邦编译

新浪声明:新浪网登载此文出于传递更多信息之目的,并不意味着赞同其观点或证实其描述。
精彩推荐
相关新闻
CGWR

中国游戏排行榜(China Game Weight Rank)是由新浪游戏推出的国内最全面、最专业、最公正、最客观的多平台游戏评测排行榜,包含了目前市场上所有的手游、端游、主机游戏、VR游戏、智能电视游戏及H5游戏,力图为中国玩家打造最值得信赖的游戏推荐平台。

评天下游戏、测产品深浅—新浪中国游戏排行榜CGWR!http://top.sina.com.cn